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1481-1803 - La tour de Courdouan racontée par ses archives

jeudi 6 juillet 2023, par Pierre, 1322 visites.

Construit sous les règnes de Henri III et Henri IV, le phare de Cordouan est le plus somptueux des phares de France. Au large de Royan, il veille sur l’entrée de l’estuaire de la Gironde, et a guidé des générations de marins.

Source : Archives historiques du département de la Gironde - Société des archives historiques de la Gironde - BNF Gallica

Source BNF Gallica : Archives Historiques du département de la Gironde T XXVIII 1893

Documents pour servir à l’histoire des Etats de Guyenne

DateDocumentPageLien BNF
1481, Mars 5 Quittance par les ermites de Cordouan des sommes levées pour eux sur la coutume de Bordeaux. 172 BNF
1489, Janv. 5 Quittance donnée au comptable de Bordeaux par Jehan de Laigle, prieur ermite de Cordouan. 173 BNF
1509, Sept. 30 Quittance donnée au comptable de Bordeaux par Archambault de Béarn, ermite principal de Cordouan. 173 BNF
1582, Fév. 20 Lettres patentes d’Henri III relatives à la levée de sommes destinées à la réédification de la tour de Cordouan. 175 BNF
1582, Juill. 6 Entérinement des lettres patentes du Roi accordant un traitement à Louis de Foix, ingénieur, pour les travaux à faire à la tour de Cordouan. 181 BNF
1583, Janv. 16 Mandement d’Henri III relatif à la levée des sommes destinées à la réédification de la tour de Cordouan. 183 BNF
1593 ? Permission demandée aux maire et jurats de Bordeaux par Louis de Foix, au sujet du vin destiné aux ouvriers de la tour de Cordouan. 188 BNF
1593, Sept 10 Ordonnance du roi Henri IV relative au paiement à Louis de Foix de la somme de 86,000 écus pour les travaux de réédification de la tour de Cordouan. 189 BNF
1594 Juin 18 Contrat entre les mandataires du Roi et Louis de Foix, relatif à la réédification de la tour de Cordouan. 197 BNF
1594 Juill 9 Ratification par le Roi du contrat passé entre ses mandataires et Louis de Foix au sujet de la réédification de la tour de Cordouan. 204 BNF
1594 Nov 8 Mandement d’Henri IV relatif au paiement à Louis de Foix de la somme de trente-six mille écus pour les travaux de la tour de Cordouan. 205 BNF
1595 Sept 15 Visite des travaux de la tour de Cordouan par Pierre de Brach et Gratien d’Olive. 209 BNF
1595 Sept 25 Dépenses faites par Louis de Foix à l’occasion de la reprise des travaux de la tour de Cordouan, abandonnés depuis six ans. 213 BNF
1596 Sept 19 Procès-verbal de la visite faite aux travaux de la tour de Cordouan par Gilles Maupeou et Claude Dupré, conseillers du Roi. 219 BNF
1596 Sept 26 État des réparations faites à la tour de Cordouan et aux bâtiments qui en dépendent, lors de la reprise des travaux abandonnés depuis six ans. 221 BNF
1597 Janv 22 Délibération des maire et jurats de Bordeaux, sur la requête de Louis de Foix demandant le paiement de la somme de trente-six mille écus. 225 BNF
1598 Dec 28 Ordonnance du Roi relative aux retards soufferts par Louis de Foix au sujet du paiement des sommes qui lui sont dues. 226 BNF
1599 Janv 21 Ordonnance du Roi relative au paiement à Louis de Foix des sommes qui lui ont été accordées pour les travaux de la tour de Cordouan et du port de Bayonne. 227 BNF
1601 Mai 9 Exemption de droits de passage pour les objets nécessaires aux travaux de la tour de Cordouan. 230 BNF
1601 Nov 15 Ordonnance du Roi pour la levée d’une somme due à Louis de Foix. 231 BNF
1614 Oct 8 Autorisation d’assigner les personnes aptes à reconnaître l’écriture de Louis de Foix. 232 BNF
1617 Fév 27 Ordonnance de visite de la tour de Cordouan après la tempête du 20 février 1617. 232 BNF
1626 Avril 24 Ordonnance des trésoriers portant défense de lever plus de quatre sols six deniers par navire chargeant du vin dans la rivière de Bordeaux, pour l’entretien du feu de la tour de Cordouan. 233 BNF
1643 Don fait par Louis XIV au sieur du Challard, conseiller d’État, gouverneur de la tour de Cordouan. 236 BNF
1645 Description de la tour de Cordouan en 1645. 234 BNF
1664 Recueil de poésies latines en l’honneur de la tour de Cordouan, par les Jésuites de Lyon. 289 BNF
1686, Avril 30 Don par Louis XIV au sieur Masson, huissier au Parlement de Paris, des revenus de la charge de commandant de la tour de Cordouan. 237 BNF
1692 Envoi par M. de Besons de la copie du brevet accordé par le Roi au sieur Masson. 238 BNF
1706-10 Plaintes de divers capitaines sur le manque d’éclairage de la tour de Cordouan. 241 BNF
1707, Août 21 Lettre de M. Bégon, intendant de la généralité de La Rochelle, relative aux dommages causés par les tempêtes à la tour de Cordouan et aux réparations urgentes qu’ils nécessitent. 240 BNF
1716, Août 21 Adjudication de l’entretien des feux et des bâtiments de la tour de Cordouan. 243 BNF
1718-19 Délibération de la Chambre de commerce au sujet de la perte de navires occasionnée par le manque de feux sur la tour de Cordouan. 248 BNF
1720 Mémoire sur l’entretien des feux de la tour de Cordouan. 251 BNF
1721, Sept. 11 Retour à l’intendance de Bordeaux de l’inspection de la tour de Cordouan, et levée des sommes destinées à son entretien. 254 BNF
1769, Oct. Adjudication des ouvrages à faire au mur d’enceinte et au pavé de la cour de la tour de Cordouan. 257 BNF
1769, Oct. Adjudication du bois nécessaire à l’entretien des feux de la tour de Cordouan. 263 BNF
1770, Sept. Indemnité accordée à l’entrepreneur des travaux de la tour de Cordouan. 270 BNF
1773, Juill. 11 Procès-verbal de la visite faite par l’ingénieur Toufaire à la tour de Cordouan et à celles des côtes de Saintonge et de Médoc. 273 BNF
1773, Juill. 11 État des réparations à faire à la tour de Cordouan dans le courant de l’année 1773. 275 BNF
1782, Août 14 Lettre de M. de La Grandville, commissaire général de la marine, aux Jurats de Bordeaux, au sujet du feu de Cordonan. 277 BNF
1783, Mai Procès-verbal des observations faites sur la portée du feu de Cordouan. 277 BNF
1789, Mars 3 Rapport du capitaine de la « Pourvoyeuse », de Bordeaux, sur les feux de la Baleine, de Chassiron et de Cordouan. 280 BNF
1790, Août 25 Lettre de M. Prévost de La Croix, commissaire général de la marine, au Directeur de la Chambre de commerce, pour inspecter le nouveau feu à réverbères de la tour de Cordouan. 280 BNF
1793, Juill. 9 Mise en place de nouvelles lampes à la tour de Cordouan. 281 BNF
1793, Août 22 Procès-verbal de comparaison des différents feux allumés à la tour de Cordouan. 283 BNF
1793, Août 22 Procès-verbal de visite de la tour de Cordouan et des établissements qui en dépendent. 284 BNF
1793, Août 31 Lettre du sieur Gibouin, officier des classes à Royan, au directeur du département du Bec-d’Ambès, relative à la suppression des bustes des rois à la tour de Cordouan. 286 BNF
1794, Nov. 30 Dépense d’un voyage fait à la tour de Cordouan. 288 BNF

Source BNF Gallica : Archives historiques du département de la Gironde T XXXII 1897

DOCUMENTS SUR LA TOUR DE CORDOUAN (1601-1797)

Extraits des délibérations des jurats de Bordeaux relatives à la tour de Cordouan. 1601-1797.

Archives municipales de Bordeaux, série JJ : Inventaire sommaire des registres de la Jurade (1520 à 1783). Communiqué et transcrit par M. Gustave Labat.

DateDocumentPageLien BNF
1627, Août Extrait des délibérations des Jurats de Bordeaux relatives à la Tour
de Cordouan .
141 BNF
1710 mai 17 Mémoire dressé pour démontrer l’utilité de la tour de Cordouan. 141 BNF
1717 fév 7 Arrêt du Conseil d’État. Paiement des travaux de réparation de la première enceinte de la tour de Cordouan 147 BNF
1782 Établissement sur la tour de Cordouan d’un feu à réverbère 153 BNF
1786 Projet de surélévation du fanal de la tour de Cordouan 156 BNF
1786 Observations présentées sur le projet de restauration de la quatrième galerie et de surélévation du fanal de la tour de Cordouan 159 BNF
1786 sept 15 Lettre de Teulère au sujet des réparations qu’il avait faites à la tour de Cordouan 155 BNF
1787 sept 28 Lettre du ministre de la marine et des colonies au commissaire principal de la marine à Bordeaux. — Tour de Cordouan. 188 BNF
1789 avril 2 Lettre de M. Prévost de la Croix, commissaire général de la marine à Bordeaux, à M. Teulère, ingénieur de la marine. — Tour de Cordouan 165 BNF
1789 mai 30 Copie de la lettre du ministre de la marine à M. Prévost de la Croix relative aux travaux faits à la Tour de Cordouan 166 BNF
1789 mai 30 Copie de la lettre écrite par le ministre de la marine à M. Prévost de la Croix au sujet des travaux de Cordouan 167 BNF
1789 avril 2 Lettre de M. Prévost de La Croix, commissaire général de la marine à Bordeaux, à M. Teulère, ingénieur de la marine. — Tour de Cordouan 168 BNF
1789 mai 30 Copie d’une lettre du ministre de la marine à M. Prévost de La Croix. — Tour de Cordouan. 169 BNF
1793 Critiques d’un capitaine de navire sur le changement fait à la tour de Cordouan du feu à charbon en feu à réverbère 178 BNF
1793 fév 20 Délibération du Directoire du département autorisant l’ingénieur Teulère à se procurer les verres nécessaires au phare de Cordouan 170 BNF
1793 mars 28 Copie d’une lettre du ministre de la marine à l’ordonnateur de la marine à Bordeaux. — Surveillance et entretien de la tour de Cordouan. 170 BNF
1793 mai 20 Copie d’une lettre du ministre de la marine aux Administrateurs du département de la Gironde. — Éclairage de la tour de Cordouan. 171 BNF
1793 mai 20 Lettre du ministre de la marine à l’ingénieur Teulère. — Tour de Cordouan. 173 BNF
1793 mai 20 Copie de la lettre du ministre de la marine à l’ordonnateur de la marine à Bordeaux. — Augmentation de diamètre des mèches des lampes du phare de Cordouan. 172 BNF
1793 juin 9 Lettre du ministre de la marine à l’ingénieur Teulère au sujet des travaux à faire à la tour de Cordouan. 176 BNF
1793 juin 2 Allocation par le ministre de l’intérieur de la somme de 24,000 livres pour la réparation de la tour de Cordouan. 177 BNF
1793 juil 26 Lettre du ministre de la marine à l’ingénieur Teulère. Établissement de nouvelles lampes à la tour de Cordouan. 177 BNF
1793 sept 29 Lettre du ministre de l’intérieur aux Administrateurs du département de la Gironde. — Tour de Cordouan. 181 BNF
1793 sept 29 Lettre du ministre de la marine aux Administrateurs du Directoire du département de la Gironde. — Tour de Cordouan. 183 BNF
1795 déc 2 Lettre du ministre de la marine et des colonies à l’agent maritime à Rochefort. — Tour de Cordouan. 183 BNF
1796 janv 1 Lettre du ministre de la marine et des colonies à l’agent maritime à Bordeaux. — Tour de Cordouan. 184 BNF
1796 août 3 Lettre du ministre de la marine et des colonies au commissaire principal de la marine à Bordeaux. — Tour de Cordouan. 185 BNF
1796 août 8 Lettre du commissaire principal de la marine à Bordeaux à l’ingénieur Teulère. — Tour de Cordouan. 186 BNF
1797 fév 7 Lettre des Administrateurs du département de la Gironde à l’ingénieur Teulère. — Tour de Cordouan. 187 BNF
1797 oct 5 Lettre du commissaire principal de la marine à Bordeaux à l’ingénieur Teulère. — Tour de Cordouan. 189 BNF
1797 oct 28 Dépêche du ministre de la marine et des colonies au commissaire principal de la marine à Bordeaux. — Tour de Cordouan. 189 BNF
1797 nov 8 Lettre du commissaire principal de la marine à Bordeaux à l’ingénieur Teulère. — Tour de Cordouan. 191 BNF

Source BNF Gallica : Archives historiques du département de la Gironde T XXXIII 1898

Documents sur Royan et la Tour de Courdouan (1799-1803)
communiqués et transcrits par M. Gustave Labat.

DateDocumentPageLien BNF
1799, Avril 11 Mémoire de l’ingénieur Teulère sur les travaux à faire à la tour de Cordouan en l’an VII. 1 BNF
1799, Avril-Mai... Lettre du ministre de la marine à l’ingénieur Teulère. — Tour de Cordouan. 3 BNF
1799, Mai 16. Lettre du ministre de la marine et des colonies par intérim au commissaire principal de la marine à Bordeaux. — Tour de Cordouan. 8 BNF
1799, Juin 1. Lettre de l’ingénieur Teulère au ministère de la marine et des colonies. — Tour de Cordouan. 10 BNF
1799, Juill. 13. Lettre de l’entrepreneur Dusser à l’ingénieur Teulère. — Tour de Cordouan. 14 BNF
1799, Juill. 27. Lettre adressée à l’ingénieur Teulère par l’appareilleur des travaux de Cordouan. 15 BNF
1799, Oct. 13. Lettre du ministre de la marine et des colonies au commissaire principal de la marine à Bordeaux. — Tour de Cordouan. 16 BNF
1800, Janv. 14. Lettre de Burguet, entrepreneur à Bordeaux, au commissaire principal de la marine dans cette ville.— Tour de Cordouan. 17 BNF
1800, Janv. 20. Lettre du commissaire de la marine à Bordeaux à l’entrepreneur Burguet. — Tour de Cordouan. 21 BNF
1800, Janv. 25. Lettre de l’entrepreneur Burguet à l’ingénieur Teulère. — Tour de Cordouan. 22 BNF
1800, Fév. 27. Devis des ouvrages urgents à faire à la tour de Cordouan. 23 BNF
1800, Mars 16. Lettre du commissaire principal de la marine à Bordeaux à l’ingénieur Teulère. — Tour de Cordouan. 49 BNF
1800, Avril 19. Lettre du ministre de la marine et des colonies à l’ingénieur Teulère. — Tour de Cordouan. 50 BNF
1800, Juin 9. Lettre de l’ingénieur Teulère au commissaire principal de la marine à Bordeaux. — Tour de Cordouan. 52 BNF
1800, Juin 16. Lettre du commissaire principal de la marine à Bordeaux à l’ingénieur Teulère. — Tour de Cordouan. 55 BNF
1800, Juill. 16. Lettre de l’entrepreneur Burguet au ministre de la marine et des colonies. — Tour de Cordouan. 56 BNF
1800, Juill, 24. Lettre du commissaire principal de la marine à Bordeaux à l’ingénieur Teulère. — Tour de Cordouan. 57 BNF
1803, Mai 25. Phare de la tour de Cordouan. Description de la construction de la lanterne et de son mouvement. 60 BNF

Autres sources

Archives Historiques du département de la Gironde T XIX (1879)

DateDocumentPageLien BNF
1602, Avril 11 Messire Louis de Foix, valet de chambre et ingénieur du Roi, ayant entrepris la réédification de la Tour de Cordouan, à condition que les vivres qu’il achètera pour la nourriture de ses ouvriers seront exempts de tous péages, demande à monsieur maître Mathieu Martin, controleur en la chancellerie de Bordeaux, de laisser passer devant Bordeaux, sans payer de droits, 60 tonneaux de vin de Haut-Pays. 353 BNF

17 Mai 1710. - Mémoire sur la scitution et utilité de la tour de Cordouan.

(Tous les documents relatifs à la tour de Cordouan ont été transcrits et communiqués par M. Gustave Labat, et, sauf indication contraire, sont extraits des Archives des Ponts et Chaussées du département de la Gironde, Service maritime, dossier A, carton coté n° 599.)

La tour de Cordouan d’après une gravure de 1636
Source : Le petit Neptune françois - London - 1793 - Books Google

Les bâtiments qui composent cette tour sont de riches monuments de la magnificence des roys Henri III et IV, sous les règnes desquelz elle a esté bâtie.

Elle est établie sur un rocher, qui étoit autrefois plus élevé, et formoit une habitation appellee, selon la géografie de Pomponius Mella, l’isle d’Antras, scituée à l’embouchure de la rivière de Gironde ou Garonne ; mais la mer en a mangé la superficie jusqu’au vif roc, et c’est dans ce roc que l’on a creusé les fondements de ce bel édifice.

Les matériaux sont de grands blocs de pierre de taille, qui y a esté voiturée trois lieues par terre et autant par mer.

Si l’architecture du dehors a esté régulièrement observée, celle du dedans est baucoup plus magnifique et délicate, principalement la chapelle, qui est l’endroit le plus considérable ; l’architecture, la sculture et les bustes y sont travaillés avec toute la précision possible ; les pavés de marbres à cartouches et à compartiments sont aussy très proprement travaillés.

Il y a une citerne, caves, chambres, cabinets, salle à manger ; enfin il y a dans la fosse-braye des cuissines, magazins, forges, bûchers et les autres commodités nécessaires à ceux qui ont soin de l’entretien des feux et des bâtiments.

La fin pour laquelle elle a esté élevée, avec une très grande dépense, au milieu de la mer, en un lieux où à peine peut-on aborder dans un temp calme, n’a esté que dans la vue d’y entretenir un fanal pour servir de guide aux vaisseaux et leur faire éviter les rochers dont l’embouchure de la Garonne est remplie.

Un pareil feu s’alume à la pointe de St-Denis de l’isle d’Oléron et un autre à la pointe des Baleines de l’isle de Ré ; ces trois feux sont d’un grand secours aux vaisseaux dans les tourmentes de nuit [1].

Il est donc très important que ces feux soient exactement allumés, et pour leur entretien il a esté fait des devis très exacts dans lesquelz il est expliqué les heures que ces feux doivent estre allumés le soir, et l’heure qu’ils doivent finir le matin, le tout par rapport à la longueur des nuits et des crépuscules, calculéez à chacun quinzaine des douze mois de l’année.

Pour l’entretien des feux et des bâtiments de cette tour, il avoit esté fait marché avant l’année 1696 à 3,950 livres par an. Deffund M. Bégon, intendant de la généralité de La Rochelle [2], y envoya le sr Buisson, ingénieur à Rochefort, et le chargea de bien examiner toutes les parties qui composent cet entretien, et de voir si on ne pourroit pas en diminuer le prix, ce qu’il fit ; et après qu’il eût fait connoitre au nommé Dudoüet, qui avoit cet entretien depuis trente ans, que le prix en étoit exorbitant, il porta cet entrepreneur à faire une déduction de 1,450 livres, et réduisit cet entretien à 2,500 livres, et Mr Bégon lui en fit un nouveau marché sur ce pied-là ; ledit Dudoüet en a jouy jusqu’à la fin de juin 1709, auquel temps, ayant esté faite une autre adjudication, cet entretien auroit encore esté réduit à 2,140 livres.

Pour l’entretien de ces feux et des bâtiments de ladite tour, il a esté cy-devant imposé un droit de 12 sols ou 12 sols 6 deniers sur tous les vaisseaux françois et étrangers qui naviguent dans la Garonne. Ce droit se perçoit à Blaye ; mais la fin pour laquelle il a esté étably n’a point son exécution, car des particuliers sans aucun mérite personnel et mesmes d’un mestier qui n’a aucun rapport aux grâces du Roy, en ont obtenu le don de Sa Majesté [3].

Il se perçoit un pareil droit pour l’entretien des feux de la tour de Chassiron, à la pointe de St-Denis de l’isle d’Olléron, qui n’estoit cy-devant affermé que 800 livres, et l’entretien seul des feux revenoit, compris l’inspecteur commis pour les faire allumer, à 3,960 livres. Cette affaire ayant encore esté examinée à fond, nouvelle adjudication a esté faite au mois de mars dernier, l’un pour l’autre, c’est-à-dire que l’on a ceddé au nouvel entrepreneur la perception de ce droit, pour la valeur duquel il entretient les feux et paye l’inspecteur de la tour de Chassiron, et le Roy en est entièrement déchargé et ne paye plus rien pour cet entretien.

On pourroit, si Sa Majesté l’avoit agréable, faire un pareil examen pour la tour de Cordouan, et sy l’on trouvoit que ce droit monta à une plus haute somme que le prix de l’entretien des feux et des bâtiments de ladite tour, on pourroit l’employer à payer ce qui se donne à l’ingénieur à la conduite duquel le soin de celle tour est confié, moyennant quoy Sa Majesté seroit entièrement déchargée dudit entretien, comme elle l’est de celluy de Chassiron, à la réserve néantmoins des réparations, qui pourroient arriver par la chute du tonnerre et par les tourmentes de la mer.

Fait à Rochefort, le 17 may 1710.


[1Nota. Quantes fois, il y en avoit aussy un au clocher de Marennes.

[2Nota. Qu’avant 1696 cette tour deppendoit de la généralité de Bordeaux.

[3Ce sont huissiers et greffiers du Parlement de Paris.

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