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La symbolique des couleurs dans Gargantua

jeudi 12 juin 2014, par Jean-Marie de la Dive, 1588 visites.

Je suis un RABELOTEUR
Ce terme mtiss de Radoteur et de Rabelais signifie que je passe mes loisirs dans son agrable compagnie. Les amis de la Devinire inscrivent totalement le Gargantua dans la topographie de la Touraine. Pourtant la grande jument dbarque d’Afrique au port d’Olonne en Thalmondois (chap. XVI) .
Je propose de vous communiquer des lments indits qui concernent les couleurs de Gargantua et un Gaucher de Ste Marthe alias Picrochole seigneur d’Esnandes en Aunis.

Les couleurs les armes et les devises des maisons nobles nous permettent de dcouvrir les frquentations de maitre Franois.
Comment on vestit Gargantua chap VIII
…son pre ordonna qu’on luy feist habillemens sa livre laquelles tait blanc et bleu
Aux Chap. IX et X, Rabelais inspir par deux livres : le blason des couleurs et Champ fleury, conteste le fait de fixer dfinitivement le sens d’un mot ou d’une couleur.
Gargantua Chap. X seulement vous diray un mot de la bouteille. Qui vous meut qui vous poinct ? qui vous dict ? que blanc signifie foye et bleu fermet…
Le blason est la carte de visite de la maison, l’un des moyens de montrer son appartenance l’aristocratie, et d’assurer son ternit sur terre.
Lisons Gargantua chap. IX en ont enchevestr leurs muletz : vestu leurs pages, escartel leurs chausses, brods leurs guandz : frang leurs lictz : painct leurs enseignes:compos.chanson.
Le monde est coup en deux, selon Rabelais :
Je cite au chap. X comme bien et mal, vertu et vice, froid et chaud, blanc et noir

Voyons les bonnes frquentations de Dom Franois

Pourquoi donc blanc et bleu et pas cramoisi et or comme dans le Vrai Gargantua.
Rabelais a vcu de 1524 1528 sous la protection de Geoffroy d’Estissac, abb et vque de Maillezais, doyen du chapitre de st Hilaire de Poitiers et prieur de Ligug, abb de Celles sur Belle, de Cadouin et Seigneur de Coulonges les royaux.

On retrouve dans tous ces lieux le blason blanc et bleu de la famille D’Estissac.
Le frre ain de Geoffroy, Bertrand, est seigneur de Cahuzac (cit dans Gargantua chap. XII), de Montclar, de Saussignac, de Montaut de la Quinte, de la Brousse et surtout maire et capitaine de Bordeaux. Bertrand meurt en 1522. Son pouse est dcde. Louis leur fils reste jusqu’ sa majorit sous la tutelle de son oncle paternel Geoffroy d’Estissac l’vque de Maillezais. On affirme que Rabelais fut le prcepteur du jeune Louis. Leur relation est durable car Rabelais insre dans l’Adolescence Clmentine de Marot en 1533, l’pitaphe mouvante de Marie d’Estissac, fille aine de Louis.
Je dois remercier M. Esclafer de la Rode, qui a attir mon attention sur ce blason.
J’ai retrouv depuis que Le Motteux avait fait la mme remarque.
Mais Blanc et bleu sont aussi les couleurs du roi Franois 1er. Lors du sacre le roi de France tait vtu de chausses d’azur et d’une robe bleue, son tendard est blanc.
La blancheur du Lys est d’ailleurs voque au chap. X de Gargantua
pour leur symbole et enseigne ont la fleur plus que nulle autre blanche c’est le lys.
Le personnage romanesque est donc porteur de multiples ralits.

De l’oncle paternel de Louis d’Estissac passons l’oncle maternel :
C’est le grand amiral, Philippe de Chabot-Jarnac dit BRION.

A la fin du chap. IX de Gargantua, Rabelais nous en parle
En France vous en avez quelque transon en la devise de monsieur l’Amiral
Cette devise est Festina Lente hte toi lentement, FESTINA : hte toi, symbolis par un dauphin qui rappelle le fils ain du roi protg par Philippe de Chabot. LENTE est illustr par l’ancre. Les deux objets sont lis la fonction d’amiral. Son prdcesseur est Guillaume Gouffier dont le chteau de Bonnivet est cit au chap. LIII. Chabot devient Maire de Bordeaux o il succde son beau-frre Bertrand d’Estissac. Il est aussi lieutenant gnral du dauphin Franois. Louis d’Estissac, le neveu de l’amiral, est nomm Panetier de ce mme dauphin. Le npotisme est chose courante l’poque. Retenez aussi que l’amiral Philippe de Chabot envoya Verrazano puis Cartier au Canada.
Sa bonne fortune vient du fait qu’il fut le compagnon de jeux du futur Roy Franois 1er Amboise, escort de Montmorency et des frres Gouffier. Ces enfants qui jouaient aux chevaliers vont continuer leur vie durant, leurs jeux en Italie et en France, en conflit permanent pour s’attirer les faveurs du monarque.
Philippe de Chabot est fait prisonnier Pavie puis libr. Il prend une part active au retour du roi et au trait de Madrid. Il pouse la fille d’une demi-sœur du Roi, il devient donc le neveu de Franois 1er. Intermdiaire au trait de Cambrai qui permet le retour des enfants de France, il va faire ratifier par Charles Quint (qui l’appelle mon cousin) la paix des Dames. Il accompagne le roi Boulogne en 1532 pour rencontrer Henry VIII d’Angleterre. Il est nomm en 1534 ambassadeur en Angleterre o il succde Jean du Bellay.
La famille De Chabot originaire du Bas-Poitou, descend de Mlusine et de Geoffroy de Lusignan dit la grand-dent comme Gargantua et Pantagruel.
Cette famille possde des proprits Mervent et Vouvant, o Maillezais gre les biens ecclsiastiques.

Autre personnalit incontournable, Jean Bouchet, l’ami intime de Rabelais. Ce grand rhtoriqueur, procureur Poitiers, est gestionnaire des biens de la famille des Bourbon Prince de la Roche sur Yon, puis des la Trmoille pendant 15 ans. Il frquente Geoffroy d’Estissac et Rabelais Ligug.
Un matin de septembre Franois adresse Jean Bouchet une lettre qui se termine par
ton serviteur et amy Rabellays
L’pitre responsive de Bouchet dcrit Geoffroy d’Estissac puis Franois Rabelais

il aime gens lettrs
En Grec Latin et Franois bien estrez
A deviser d’histoire ou de Thologie
Dont tu es l’un car en toute clergie
Tu es expert, ce moyen prie
Pour le servir

Jean Bouchet va crire dans cette priode le Temple de bonne renomme sur la mort de Charles de la Trmoille son lve, les Annales d’Aquitaine, l’Opuscule du traverseur et lePangyric du Chevallier sans reproche.

Ce chevalier mort glorieusement Pavie est le vainqueur de St Aubin du Cormier, Louis II de la Trmoille, qui a permis le rattachement de la Bretagne la France. (Relisez ce propos le prologue du Quart Livre de 1548)
Son fils unique Charles de La Trmoille avait t tu avant lui Marignan mais heureusement pourvu d’un hritier : Franois seigneur de Taillebourg, de l’ile de R et de l’ile Bouchard, Prince de Talmont o l’abbaye de Maillezais possde le prieur de Bourgenay proximit d’Olonne.
Les crits de Rabelais nous citent tous ces toponymes.
Par exemple : Picrochole ainsi dsespr s’en fuyt vers l’ile Bouchart chap. XLIX
Ces aristocrates que Franois Rabelais ctoie, de Chabot, La Trmoille, Gouffier, Du Bellay sons les plus proches conseillers du roi dans la priode qui prcde l’criture du Gargantua.
Dans des lieux o l’un possdait la seigneurie, l’autre le prieur, ces familles se rencontraient souvent. Elles s’alliaient frquemment, ce qui n’empchait pas qu’elles se combattent.
Nous venons d’en terminer pour les bonnes familles,

Voyons maintenant les traitres

Examinons La guerre PICROCHOLINE au chap XXV
L’adversaire de Gargantua est un certain Picrochole, seigneur de Lern. Le modle local choisi par Rabelais serait le 3e enfant de Louis de Ste Marthe, Gaucher. Les descendants de Ste Marthe confirment l’identification. Gaucher est mdecin du Roy et de sa tante, l’abbesse de Fontevraud Rene de Bourbon. En 1507 elle lui offre Lern. Il devient voisin des Rabelais la Devinire. Il fut aussi le mdecin et l’ami du Conntable de Bourbon, le traitre au roi de France qui se met au service de Charles Quint et meurt lors de l’attaque de Rome en 1527.
Gaucher a fait alliance avec la famille Marquet en pousant leur fille Marie. Mme Marquet-mre est ne De Neufbourg, famille parente des Bud.
Dans le Gargantua, c’est cause de
Marquet grand btonnier de la confrrie des fouaciers chap. XXV,
que la guerre picrocholine commence. La face des armes des Marquet rsume la fonction.
Le sautoir d’or et les besants de l’hraldique peuvent devenir btons de crmonie et fouaces.


2 batons et 4 fouaces


azur au sautoir d’or et 4 besants de mme


d’argent fuses en fasce de sable, au chef de mme

Les armes des Ste Marthe sont d’argent fuses en fasce de sable, au chef de mme.
Le sable en hraldique est le noir.
Au chapitre X Rabelais dveloppe l’opposition des contraires comme le blanc et le noirpour expliquer la signification du blanc et du bleu.
D’un cot les armes d’Estissac, de l’autre celles des Ste Marthe.
Je cite le chap. X prenez ces deux contraires, joye et tristesse, puis ces deux blanc et noir. …ainsi donc est que noir signifie deuil
Vous connaissez tous l’hypothse du pre, ou du parent du pre de Rabelais, qui dfend les bateliers de Loire contre Ste Marthe.
Mes recherches m’ont fait dcouvrir un autre lien entre Ste Marthe et Rabelais, Esnandis localis proximit de la Rochelle, en Aunis.
Les proprits des Ste Marthe sont nombreuses autour de Chinon avec une seule exception Esnandes, en Aunis cit au chap. XXXIII en parlant du second corps d’arme de Picrochole
L’autre partie ce pendant tirera vers Onys
Or la province d’Aunis est minuscule ; pourquoi l’voquer ? Que veut nous dire Rabelais ?
Cette chtellenie d’Esnandes en Aunis avait de l’importance pour Gaucher de Ste Marthe bien qu’il n’en ait t le seigneur que de 1522 1530. Il fait mentionner sur la tombe de son pre Louis, dcd en 1535 :
son fils Gaucher de Ste Marthe fut aprs lui seigneur du Chapeau, de Villedan, de la Rivire et des Nandes en Aunis
Or seigneur de la Rivire se traduit en hbreu par Alpharbal celui qui envahit furieusement le pays d’onys au chap I de Gargantua.

Gaucher et son pouse Marie Marquet achtent cette proprit d’Esnandes en janvier 1522 et refusent de rendre foi et hommage leur suzerain de Taillebourg, Franois de la Trmoille. Esnandes fit aussitt l’objet d’une saisie fodale par le snchal de Taillebourg (les seigneurs d’Esnandes par JC Bonnin). Ste Marthe va finalement cder devant La Trmoille, mais il rcidive aussitt en refusant de payer l’abbaye de Maillezais une rente de 20 livres due pour l’usage du port d’Esnandes situ face l’ile de la Dive dans la baie de l’Aiguillon. L’abb de Maillezais au nom de son chapitre va engager un procs qui va durer 10 ans et ne sera rsolu qu’en juillet 1532 par un accord amiable [1].
Revenons en 1524 : Franois Rabelais est alors secrtaire de Geoffroy d’Estissac. Que signifie le qualificatif donn par Jean Bouchet d’expert en toute clergie : c’est un savant, par ses connaissances du droit civil ou religieux : c’est bien le profil de Rabelais. Ce sont les comptences requises pour suivre un procs.
Les chapitres IX et X sur les couleurs se terminent par des mtaphores maritimes : est-ce une allusion ce conflit portuaireavec Maillezais ?
Mais plus outre ne fera voile mon esquif. Je retourne faire scale au port dont suis yssu.
Au chapitre X Icy donc calleray mes voilles.

Mais il y a derrire tout cela une seconde famille de tratres

Le vendeur de la chtellenie d’Esnandes est Ren de Brosse et de Bretagne, Comte de Penthivre. Ren a pous la fille unique de Commynes qui avait subtilis la principaut de Talmond aux La Trmoille sous le rgne de Louis XI.

Selon les usages fodaux, en 1522, Ren de Brosse ne peut pas vendre la chtellenie d’Esnandes sans l’accord de la Trmoille seigneur de Taillebourg.
Peu aprs cette vente, Ren de Brosse va soutenir la rvolte du conntable de Bourbon et mourir Pavie, mais dans les rangs espagnols. Voil la famille dshonore et ruine.

Le fils, Jean IV de Brosse, va redorer le blason des Penthivre de faon peu banale. Il acceptera d’pouser Anne de Pisseleu la seconde maitresse de Franois 1er. Jean se marie en 1532 et va bnficier de l’entregent ou plutt entre-jambe de sa femme. Pour l’loigner de la cour, le roi le nomme Gouverneur de Bretagne, Comte de Penthivre Duc d’Etampes et de Chevreuse,
C’est le cocu magnifique du rgne de Franois 1er.

Ayant dcrit en caricatures les bons et les mchants
 Il est facile de comparer l’attitude de Gaucher qui refuse l’allgeance La Trmoille, celle de Picrochole face Grandgousier.
 Par ailleurs il apparait que Franois Rabelais lui-mme, comme secrtaire de l’abb de Maillezais a du avoir maille partir avec Ste Marthe.
Je ne vais pas dvelopper la ressemblance reconnue entre Charles Quint et Picrochole, mais elle est bien relle. Il y a l encore plusieurs niveaux de lectures.

En conclusion

 Rabelais dans Gargantua nous donne dj des mots, des expressions ou des ides qui vont servir de socle pour le reste de son œuvre [2]
 Dans sa mthode d’criture comme dans ses souvenirs, la toponymie est essentielle.
 C’est bien un roman cl頻, mais le trousseau est bien fourni et la polysmie est permanente car il s’inspire de plusieurs acteurs contemporains, de niveau rgional ou international, pour crer ses personnages.
 Grard Defaux signalant que l’affaire de(s) pcheries….est tombe en discrdit s’interrogeait sur les raisons qui ont pouss Rabelais donner son livre une telle couleur locale. Je pense que le dplacement de l’action du roman, de l’Aunis vers la Touraine est manifestement un hommage sa rgion natale.
N’hsitez pas dcortiquer ce texte, jetez-vous dans l’ambiance de ce beau seizime, Rabelais nous appartient tous.

Le monsieur de la Dive qu’on retrouve sur internet en tapant ile de la dive


[1Le procs des bateliers de Loire ne se termine qu’en 1537 aprs l’impression du Gargantua.

[2Bacchus, le mot de la bouteille, Alcofribas, Le Songe de Poliphile, le combat des pies et des geais, esnandis nasins.

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