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Bradley (Humphrey)

Humphrey Bradley est un ingnieur spcialis en hydraulique et entrepreneur hollandais, n Berg-op-Zoom dans la province de Brabant aux Pays-Bas. La date et le lieu de son dcs sont inconnus. On sait qu’il est vivant en 1625 car il est mentionn dans un acte, et qu’il est mort en 1639 quand on demande le renouvellement de l’dit de 1607 au profit de Nol Champenois. Raphal Morera cite un acte notari dat de l’automne 1626 se trouvant dans les Archives nationales faisant rfrence au "dfunt" Humphrey Bradley. Cependant, des actes ont continu tre faits en son nom aprs cette date.

Humphrey Bradley est le fils de John Bradley, commerant anglais install Berg-op-Zoom au XVIe sicle. John Bradley s’est mari en 1553 avec Anna van der Dilft. En 1561, il a obtenu de la reine lisabeth Ire une patente rgularisant son commerce. Il est incarcr en 1570 dans les prisons du duc d’Albe. Il est alors qualifi de concierge de la maison des Anglais Berg-op-Zoom.

Humphrey Bradley a reu une ducation soigne. De pre anglais et de mre brabanonne, il parle anglais et nerlandais. Il a appris le franais et italien qu’il sait crire. duqu dans une rgion o on matrise l’hydraulique, il y a appris matriser les eaux sur les chantiers.

Le roi Henri IV le nomme Matre des digues et canaux du royaume en 1599. Par privilge spcial, sa mission s’tend sur tous les paluds et marais de France, qu’ils appartiennent au domaine royal, l’glise, la noblesse ou au tiers tat.

Avec plusieurs associs huguenots originaire comme lui de la Flandre, il entreprend plusieurs desschements en Aunis dont le Marais de la Petite Flandre, en Auvergne et dans le Languedoc. De nombreux ingnieurs et financiers hollandais vont le suivre dans le Marais poitevin et dans le Marais de la Petite Flandre.

Outre la proprit de la moiti des terres assches, exemptes d’impts pendant vingt ans, Bradley et ses associs bnficieront de la naturalisation au bout de deux ans. De plus, les douze plus gros actionnaires seront anoblis, et les nobles peuvent participer l’entreprise sans droger. la mort de Bradley, en 1639, tous ces avantages sont prorogs au profit de Pierre Siette, ingnieur gographe du roi en poste La Rochelle.

En 1642, celui-ci cre la Socit du Petit-Poitou, un modle appel faire cole, o les capitaux hollandais sont majoritaires, mais qui intgre galement des hommes d’affaires parisiens et surtout poitevins.

La premire tude srieuse sur le Canal de Bourgogne, reliant la Mditerrane Paris par la Sane, soit une connexion directe vitant Gibraltar aux marchandises, est aussi due Humphrey Bradley, vers 1605. Henri IV, qui l’a employ comme matre des digues dans le Marais poitevin, lui confie alors une tude sur une jonction de la Seine la Sane en Auxois par l’Yonne, l’Armanon et l’Ouche, prfigurant dj le futur trac du canal. Mais, bien que le projet soit dans son programme, Sully donne la priorit la liaison Loire-Seine par le canal de Briare plus facilement et rapidement ralisable.

Source : Wikipdia

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