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50 (c) - Pomponius Mela dcrit la cte du pays des Santons

jeudi 13 décembre 2007, par Pierre, 1184 visites.

Gographe du 1er sicle, Pomponius Mela fait une description du monde romain. Au passage, il donne une description sommaire des ctes du pays des Santons.
L’interprtation d’un tel document reste trs alatoire.
Au sujet de l’le d’Antros, voir Le Pays des Santons -3- L’le d’Antros, Portus Santonum, Promontorium Santonum : 3 lieux controverss, par l’abb Lacurie.

Source : Gographie de Pomponius Mela - par Louis Baudet - Paris - 1843 - Books Google

Cependant les Gaulois ont une certaine rudition et des matres de sagesse : les Druides.

Ces matres font profession de connatre la grandeur et la forme de la terre et du monde les rvolutions du ciel et des astres et la volont des dieux Ils communiquent une foule de connaissances aux plus distingus de la nation qu’ils instruisent secrtement et pendant vingt annes au fond des cavernes ou des bois les plus retirs

Le seul dogme qu’ils enseignent publiquement c est l’immortalit de l’me et l’existence d’une autre vie, sans doute afin de rendre le peuple plus propre la guerre

De l vient que les Gaulois brlent et enterrent avec les morts tout ce qui est l’usage des vivants et qu’autrefois ils ajournaient jusque dans l’autre monde l’excution des contrats ou le remboursement des prts. Il y en avait mme qui se prcipitaient gament sur les bchers de leurs parents comme pour continuer de vivre avec eux

Tout ce pays prend le nom de Gaule Chevelue Quant aux peuples qui l’habitent ils sont connus sous trois grandes dnominations et sont spars entre eux par des fleuves considrables

Du Pyrne la Garonne ce sont les Aquitains ; de la Garonne la Seine les Celtes ; de la Seine au Rhin les Belges

Les Ausciens [1] tiennent le premier rang dans l’Aquitaine, les Eduens parmi les Celtes et les Trvriens parmi les Belges

Leurs villes les plus florissantes sont Augusta [2] chez les Trvriens, Augustodunum [3] chez les Eduens et Elimberrum [4] chez les Ausciens

La Garonne qui descend du mont Pyrne est guable et peu navigable dans une grande partie de son cours moins qu’elle ne soit grossie par les pluies d’hiver ou par la fonte des neiges Mais lorsque, dans le voisinage de l’Ocan, aprs s’tre accrue des eaux de la mare montante, elle roule ensuite ses eaux avec celles de la mare descendante, elle s’enfle et s’largit mesure qu’elle approche de la mer et devient semblable un large dtroit, de sorte que, non seulement alors elle porte des navires considrables mais, comme une mer orageuse, elle les ballotte d une manire affreuse, surtout quand le vent souffle dans une direction contraire celle de son cours.

Il existe dans le lit de ce fleuve une le appele Antros qui dans l’opinion des habitants est suspendue sur les eaux et s’lve avec elles au temps de la crue.

Cette opinion est fonde sur ce que les lieux environnants qui la dominent d’ordinaire sont couverts d eau quand la Garonne est grosse, tandis que l’le surnage et domine son tour les rivages et les collines qui auparavant bornaient sa vue.

C’est l’embouchure de la Garonne que les rivages commencent s’avancer dans la mer et dcrire cette courbe qui fait face la cte des Cantabres et s tend depuis le pays des Santons jusqu’ celui des Osismiens.

L intervalle qui spare ces deux pays est habit par d’autres peuples. Ensuite les rivages regardent le septentrion jusqu au pays des Morins, la dernire nation de la Gaule.

Le port appel Gesoriacum est ce qu’il ya de plus connu sur cette cte. Le Rhin qui descend des Alpes forme tout d’abord les lacs Vntien et Acronien. Il coule ensuite et toujours dans un mme lit jusqu l’endroit o prs de la mer il se divise en deux branches, dont la droite retient la forme d un fleuve et le nom de Rhin jusqu’ son embouchure et la gauche, aprs avoir conserv pendant quelque temps sa forme et son cours naturel, s tend en long et en large dans la plaine et devient un grand lac qu’on appelle Flvon ; puis aprs avoir baign une le du mme nom reprend sa forme ordinaire et se jette dans l Ocan.


[1Habitants de la rgion d’Auch

[2Augusta Treverum : Trves

[3Autun

[4Auch

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